La perte de dents chez les personnes âgées : causes et conséquences

La perte de dents chez les personnes âgées dépasse 50% et paradoxalement, plus vous vieillissez, moins vous prenez soin de votre santé bucco-dentaire. Si la parodontite cause la perte des dents chez 30% de la population, ce pourcentage augmente de façon spectaculaire chez les personnes âgées. Les personnes âgées ne consacrent pas beaucoup de temps à leurs dents pour plusieurs raisons. D'une part, ils se concentrent sur des maladies plus graves touchant les personnes âgées, tandis que d'autre part, ces mêmes maladies impliquent l'utilisation de médicaments qui limitent les soins dentaires. De plus, il y a un manque d'hygiène bucco-dentaire dû en partie à une diminution de la vision et en partie à d'autres troubles comme, par exemple, l'un des plus courants est le tremblement des mains.

Les données nous donnent une image assez alarmante. En fait, notre pays se classe au troisième rang pour ce qui est du traitement de l'appareil stomatognathique. Seulement 45% de la population jeune va régulièrement chez le dentiste, alors que la moyenne européenne est de 60%. Avec l'augmentation de l'âge, le chiffre diminue et donc seulement 36% des plus de 60 ans sont guéris, et même vous arrivez à 29% des plus de 75 ans. La perte de dents chez les personnes âgées dans notre pays est donc liée à la négligence et les soins contrastent fortement avec la tendance des politiques de vieillissement actif que l'Italie devrait également promouvoir comme le recommande l'Organisation mondiale de la santé.

La perte de dents chez les personnes âgées a de fortes conséquences sur son humeur, sur les relations sociales et aussi sur la nutrition.

La parodontite, très fréquente chez les personnes âgées, est une forme inflammatoire d'origine bactérienne et provoque, entre autres, un déplacement des autres dents qui à son tour entraîne des problèmes de mastication et donc la perte des dents des personnes âgées et la malnutrition s'affectent mutuellement. La chute des dents engendre en effet la malnutrition, pensez à la mastication d'aliments comme la viande, par exemple, c'est une source de protéines essentielles à la masse musculaire qui, dans la vieillesse, sont physiologiquement réduites. Paradoxalement, cela devient un cercle vicieux parce qu'une difficulté de mastication entraîne un régime pauvre en nutriments qui sont également essentiels pour le parodonte, c'est-à-dire la structure qui soutient la dent.  De plus, il existe des dysfonctionnements dus à une malocclusion qui peut aussi induire des douleurs musculo-squelettiques déjà présentes lors du vieillissement.

Dans le système stomatognathique il y a des accès continus de microorganismes et la formation résistante de la plaque est observée. Il est souligné que leur contact avec le système immunitaire actif dans la muqueuse est la cause d'une maladie systémique, afin de maintenir l'équilibre et de nombreuses colonies bactériennes, le microbiome buccal, qui vivent dans notre cavité buccale dans les dents, gencives, palais, langue, amygdales est maintenant une des responsabilités de la santé des personnes âgées que la prévention doit traiter soigneusement avec le vieillissement comme ce qui nous rend fragile.

La perte de dents chez les personnes âgées a de nombreuses influences psychologiques et sociales.  Cela cause des problèmes considérables pour parler correctement, ce qui réduit évidemment l'estime de soi et parfois les relations sociales. 

Des études scientifiques ont montré qu'il existe aussi, et malheureusement, une relation entre la perte des dents et l'augmentation des déficits cognitifs et de la démence. En fait, il semble que la mastication joue un rôle important dans la régulation de l'activité de l'axe hypothalamo-hypophysaire et donc dans le maintien actif de l'activité de la fonction cognitive dépendant de l'hippocampe.

Le Centre d'odontologie et de stomatologie de Paris promeut la prévention des maladies bucco-dentaires chez les personnes âgées, tout d'abord en recommandant des examens réguliers et des séances d'hygiène buccale au moins tous les 4/6 mois.

Bien que la perte de dents chez les personnes âgées soit souvent considérée comme inévitable, les dernières recherches scientifiques montrent que, même à un âge avancé, il est possible de prévenir et de traiter de nombreux troubles parodontaux, de maintenir une bonne hygiène buccale et de compter sur le dentiste.