Quand s’arrêter de conduire ?

Les statistiques le confirment : nos personnes âgées continuent de conduire des voitures, bien au-delà de 80 ans. Sans même se rendre compte des dangers qu'ils courent et font courir les autres, qu'ils soient piétons ou automobilistes. 

En France, il y a environ 3 millions de personnes agées titulaires d'un permis de conduire, considéré comme l'une des catégories présentant le plus grand risque d'accidents graves. Le taux d'accidents mortels impliquant des conducteurs de plus de 75 ans est cinq fois plus élevé que la moyenne.

La tendance est à la hausse, compte tenu également du vieillissement progressif de la population, et le nombre de conducteurs âgés est appelé à augmenter. Beaucoup d'entre eux sont encore capables de conduire, mais beaucoup d'autres ont de mauvais réflexes ou des déficits d'attention qui affectent la sécurité au volant. Cela provoque souvent des petits accidents avec quelques éraflures que l'on peut vite réparer, mais parfois les conséquences sont plus graves.

Par conséquent, arrêter de conduire est d'abord une question de prise en compte des saisons de la vie et du raisonnable. Et un sentiment de sécurité.

RISQUES LIÉS À LA CONDUITE CHEZ LES PERSONNES ÂGÉES

Les accidents de voiture peuvent arriver à n'importe qui, mais dans le cas des personnes âgées, ils peuvent être des signes qu'il ne faut pas sous-estimer. Le dernier rapport de l'OCDE a montré que la plupart des retraités ont un niveau de vie comparable à celui des travailleurs actifs, y compris les déplacements en voiture. Malgré nos inquiétudes, les 70 ans font un quart des erreurs de conduite des 20 ans, un fait qui nous rassure et qui ressort des recherches menées par l'Université de Swansea. Ils boivent moins, vont moins vite et bouclent leur ceinture de sécurité.

Et ce n'est pas tout. Par rapport aux jeunes conducteurs, les personnes âgées maintiennent leur distance de sécurité et préfèrent les heures moins occupées. N'étant pas des "digital natives", ils n'ont donc pas l'impulsion irrépressible de regarder l'écran du téléphone portable.

Les risques, cependant, sont ceux déjà mentionnés. Une étude de la Société Française de gérontologie et de gériatrie a identifié des problèmes critiques dans les fonctions cognitives et l'état fonctionnel des conducteurs de plus de 75 ans, examinant la capacité d'attention, les réflexes et le degré d'autonomie dans les gestes quotidiens. Les médecins ont également mesuré la présence de déficits visuels et auditifs et de troubles du sommeil, les détectant chez la moitié des sujets testés.

LIMITES D'ÂGE POUR LA CONDUITE D'UNE VOITURE


La seule façon de réduire le risque d'accidents potentiellement dangereux, selon les gériatres, est la prévention : non seulement les voitures équipées de dispositifs de sécurité modernes, mais aussi et surtout de renforcer les contrôles et la rigueur avec lesquels ils effectuent les visites de renouvellement pour l'agrément. D'un point de vue législatif, l'âge des automobilistes augmente et le Code de la route s'adapte également.

Selon le nouveau code de la route Italien, les conducteurs âgés de plus de 80 ans sont tenus de se soumettre à une visite annuelle pour le renouvellement et le maintien de leur permis de conduire. Ils peuvent aussi décider de convertir leur permis de conduire en permis de conduire AM pour les cyclomoteurs à trois roues ou les quadricycles légers, appelés minicars, tout en maintenant l'obligation précédente de se rendre tous les deux ans pour vérifier les exigences psychophysiques. Une législation similaire devrait être discutée en France.

Les analyses doivent être effectuées dans des centres de santé qualifiés,c'est-à-dire dans les unités médicales des sections de médecine générale des autorités sanitaires locales.

LES RAISONS D'ARRÊTER DE CONDUIRE

Mettre le permis de conduire dans le tiroir est une étape difficile à franchir pour de nombreuses personnes âgées. Cependant, il y a plusieurs raisons de le faire, une fois que vous atteignez un certain âge. La sécurité de ceux qui sont derrière le volant et celle des autres est une raison plus que valable d'abandonner la conduite au fil des ans.  Voilà quelques-unes des raisons qui nous aident à comprendre quand il est temps d'arrêter de conduire.

Je prends des médicaments. De nombreuses personnes âgées prennent des médicaments dont la somnolence ou les étourdissements font partie des effets secondaires. Deux facteurs de risque potentiels pour les personnes à bord et pour les autres, que chaque personne âgée devrait prendre en compte. De plus, certaines combinaisons de drogues peuvent limiter la capacité de conduire. Par conséquent, si vous prenez de nouveaux médicaments, il est toujours préférable d'attendre quelques jours avant de prendre le volant pour vérifier la présence d'effets secondaires.


Problèmes de vue et d'ouïe. En vieillissant, il est assez fréquent que votre vue et votre ouïe s'affaiblissent ou soient affectées par des conditions qui altèrent leur fonction. Toute personne âgée devrait se soumettre régulièrement à des examens spécialisés afin de mieux comprendre ses capacités et ses limites.


Diminution des réflexes. Le vieillissement entraîne une réduction des habiletés motrices. Elle peut également être affectée par des maladies particulières, mais en principe, la réponse réduite aux réflexes et la capacité limitée de se déplacer sont communes à de nombreuses personnes âgées. À long terme, cette condition devient incompatible avec la conduite.